1967 - 2017. 50 años de vanguardia cultural

Juan Benet

Juan Benet
Juan Benet Goitia nace el 7 de octubre de 1927 en Madrid. Cuando estalla la guerra, se traslada con la familia a San Sebastián, donde cursa la primaria. Una vez finalizada la contienda, vuelve a la capital para seguir con sus estudios. En 1948, logra ingresar en la selecta Escuela Superior de Caminos, Canales y Puertos. Se licencia en 1954 y, desde entonces, ejerce su profesión sin descanso, convirtiéndose en uno de los más importantes ingenieros de su generación. Su fama como escritor, sin embargo, tarda en llegarle: en 1953, la emblemática Revista Española publica su tragicomedia Max, que pasa totalmente inadvertida. Algo muy parecido sucede con su primer libro de relatos –Nunca llegarás a nada–, aparecido en 1961 y cuya edición paga Benet de su propio bolsillo. Sólo a finales de 1967, con la novela Volverás a Región, consigue llamar la atención de unos pocos jóvenes, quienes le animan a presentarse al Premio Biblioteca Breve. Así lo hace, y en 1969, gracias a Una meditación, se alza con el galardón. Con él obtiene el reconocimiento de la crítica y el entusiasmo de las nuevas hornadas de narradores. A dicho título le siguen novelas –Un viaje de invierno (1972), En el estado (1977), Saúl ante Samuel (1980) y En la penumbra (1989), entre otras–, libros de relatos –5 narraciones y 2 fábulas (1972) y Sub rosa (1973), principalmente–, volúmenes ensayísticos –Puerta de tierra (1970), El Ángel del Señor abandona a Tobías (1976), Otoño en Madrid hacia 1950 (1987), así como la reedición del ensayo programático, aparecido por primera vez en 1966, La inspiración y el estilo (1973)– y también piezas dramáticas, agrupadas en la antología Teatro (1971). Su muerte, acaecida el 5 de enero de 1993, deja inacabada la obra Herrumbrosas lanzas (1983-1986), suerte de crónica de la guerra civil librada en Región, territorio mítico inventado por él. En años posteriores, se publican fragmentos inéditos de esta pieza magna, una recopilación de sus entrevistas, titulada Cartografía personal (1997), y dos libros con textos desconocidos o difíciles de encontrar: Una biografía literaria e Infidelidad del regreso (ambos de 2007). Se llevan a cabo, asimismo, reediciones de sus títulos más importantes y la Escuela de Ingenieros le tributa varios homenajes. Siglo XXI ha compilado las obras dramáticas de Juan Benet en el volumen Teatro completo.