1967 - 2017. 50 años de vanguardia cultural

Mary Richmond

Mary Richmond
Mary E. Richmond (1861-1928) nace en Belleville, Illinois, el 5 de agosto de 1861. En 1878 obtuvo el título de bachillerato en el High School de Baltimore. En 1889 comienza a trabajar como tesorera auxiliar para la Organización de la Caridad de Baltimore. Dos años después fue elegida secretaria general de la organización, cargo que ocupó durante diez años; allí desarrolló sus ideas propias, como la importancia de conocer los antecedentes de las personas que necesitaban asistencia social. Una de sus primeras obras fue un pequeño manual, Friendly visiting among the poor: a handbook for charity workers (1899), donde precisa los aspectos que son importantes para realizar un trabajo de asistencia en los hogares de los pobres. En 1897 intervino en la Conferencia Nacional de Instituciones de Caridad donde señala la necesidad de crear un centro de formación de los trabajadores sociales. El año siguiente se concreta esta idea, creándose la Escuela de Filantropía Aplicada, en Nueva York, a la que se incorporó como docente. En 1900 se le ofrece la oportunidad de organizar la Asociación para la Organización de la Caridad de Filadelfia. Ocupó el cargo de secretaria general durante nueve años. También perteneció a la Fundación Russel Sage de Nueva York y fue nombrada directora de uno de sus Departamentos, el Departamento de Campo, desde el que dirigió trabajos de investigación. En 1921 obtuvo el título honorario de máster de las Artes del Smith College por “instituir las bases científicas de una nueva profesión”. Este título la consagra como una de las principales fundadoras del Trabajo Social. Pero, sin duda alguna, la grandeza de Mary Richmond radica en su temprana contribución a la teoría y al método de la disciplina que desarrolla en sus dos libros fundamentales, Social Diagnosis (1917) -el primer trabajo comprehensivo sobre la teoría y el método del trabajo social- y What is social case work?: an introductory description (1922), con los que, en cierta medida, quedó institucionalizado el término de trabajo social de casos. Sus obras han influido durante generaciones en los trabajadores sociales de todo el mundo.